Copii venezueleni / sursa: wikipedia commons

Agenția ONU pentru copii UNICEF spune că aproximativ 97% dintre copiii din America Latină și Caraibe nu merg la școală la șapte luni după ce au fost descoperite primele cazuri de coronavirus pe continent, potrivit ABC News.

Noul coronavirus a închis școlile din Venezuela și din toată America Latină. Jenashly Matos are doar 9 ani, dar are visuri mari ca într-o zi să devină medic și să ajute oamenii. Pentru a nu rămâne în urmă, a început să participe la un tutorial de cartier timp de câteva ore în fiecare dimineață pentru a primi ajutor cu sarcinile pe care le trimite profesorul ei acasă.

„Dacă nu învăț, simt că sunt nimeni în viață”, a spus ea, în timp ce studia părțile vorbirii. „De aceea vin aici.”

Pandemia a lăsat milioane de studenți să rămână în urmă în cea mai inegală regiune a lumii, arată un studiu publicat luni. Blocările pandemice, lipsa profesorilor și întreruperile de electricitate îi obligă pe mulți studenți venezueleni să-și avanseze educația în afara cadrului școlar tradițional.

Venezuela se confruntă cu eșecuri alături de țări precum Mexic, Jamaica, Bolivia și Honduras.

Agenția ONU pentru copii UNICEF spune că COVID-19 a privat 97% dintre copiii din America Latină și Caraibe de școala lor normală în decurs de șapte luni de la descoperirea primelor cazuri de COVID-19 pe continent. Învățarea la distanță este o provocare deosebită pentru multe familii care nu au instrumente de încredere, cum ar fi internetul, calculatoarele, televizorul și radioul, împărțind în continuare bogații și săracii.

În timp ce multe școli din Africa, Asia și Europa se redeschid treptat, ușile pentru sălile de clasă rămân închise în jumătate din cele 36 de țări din America Latină și Caraibe. Aproximativ 137 de milioane de copii pierd educația, fără niciun scop în fața pandemiei.

Mai mult de 3 milioane de elevi s-ar putea să nu se mai întoarcă niciodată la școală, amenințând în special viitorul celor mai vulnerabili – fete, tineri cu dizabilități, migranți și copii indigeni, avertizează raportul.

O „catastrofă generațională” apare când studenții pierd învățarea într-o etapă critică a dezvoltării, precum și nutriția vitală din mesele școlare, în timp ce fetele sunt expuse violenței acasă și riscă să înceapă viața sexuală.

„Această absență prelungită de la o educație față în față va avea implicații serioase pentru viitorul și dezvoltarea tuturor acestor copii și adolescenți”, a declarat Vincenzo Placco, specialist în educație cu sediul în Panama, la Biroul regional UNICEF pentru America Latină și Caraibe.

„Să nu uităm că America Latină și Caraibe, ca și alte regiuni ale lumii, se confruntau deja cu o criză educațională”, a adăugat el.

Jenashly, care este hotărâtă să nu i se refuze visele, s-a înghesuit în jurul unei mese cu alți câțiva copii la casa unui vecin, într-un barrios din dealul Caracas. Ea a mâzgălit într-un dosar din fața ei, cerând ajutor tutorelui.

O organizație de caritate venezueleană, Feed the Solidarity, pregătea deja mese pentru mii de copii înfometați în cele mai sărace cartiere ale țării înainte de pandemie. Cererea de mese a crescut, iar organizatorii au creat, de asemenea, grupuri de studiu din cartier, ca acesta, pentru a ajuta la stoparea declinului educațional.

Erika Cordero, 33 de ani, îndrumă aproximativ 20 de elevi în grupuri mici de copii din cartier, în casa mamei sale. Acestea acoperă totul, de la lungă diviziune la lectură, a spus Cordero, care vede prea mulți copii rămânând în urmă.

„Am copii care sunt în clasa a IV-a sau a V-a care nici măcar nu știu să citească”, a spus Cordero. „Nu sunt profesor, dar hei, dacă vrea Dumnezeu, să îi ajutăm să-și atingă obiectivul oricum aș putea”.

Pe fondul unei crize economice și politice care a durat două decenii, școlile din Venezuela au început, de asemenea, o spirală descendentă cu mult înainte de lovirea pandemiei, a declarat Alexis Ramirez, un avocat al educației al grupului non-profit venezuelean Excubitus.

Profesorii cu diplome avansate și ani de experiență câștigă echivalentul a 3 dolari pe lună, a spus el, adăugând că aproximativ jumătate din cei 554.000 de profesori ai țării din ultimii cinci ani au părăsit profesia, mulți migrând departe de țara lor natală în căutarea unor oportunități mai bune.

„Am fost deja în mijlocul unei urgențe umanitare severe, cu tot ceea ce înseamnă”, a spus Ramirez. „Acum vine coronavirusul care agravează situația”.

Impactul economic asupra Americii Latine și țărilor din Caraibe este de așteptat să reducă bugetele școlare din întreaga regiune cu 9%, o inversare dramatică a unei creșteri constante a cheltuielilor înainte de pandemie, au spus cercetătorii.

Cu toate acestea, UNICEF îndeamnă liderii naționali să profite de pandemie prin crearea unor școli mai echitabile și mai incluzive, care să poată fi mai rezistente în viitoarele crize.

„Credem cu adevărat că avem o ocazie o dată la generație de a ne reimagina educația, a spus Placco.

Mama lui Jenashly, Saray Farías, în vârstă de 33 de ani, a spus că își face griji cu privire la viitorul Venezuelei, deoarece nu reușește să-și pregătească următoarea generație. Încearcă să-i ajute pe toți cei patru copii ai săi, cu vârste cuprinse între 5 și 15 ani, cu munca lor școlară, dar recunoaște că deseori consumă mult timp – și, uneori, se îndoiește.

Soțul ei, mecanic, este forțat să găsească locuri de muncă ciudate pentru că nu există o muncă constantă și conduce un magazin mic în fața casei sale, vânzând lucruri precum orez, ceapă și lapte vecinilor.

„Da, a fost destul de complicat pentru mine să-i educ când trebuie să fie într-o școală”, a spus Farías. „Uneori, există teme pe care nu le înțeleg”.